L’accord des adjectifs de couleur fait régulièrement l’objet d’un casse-tête pour les français, enfants comme adultes. L’existence d’exceptions et le fait de n’accorder l’adjectif que dans certains cas, ont tendance à embrouiller l’esprit et à y semer le doute !

Les subtilités de la grammaire française vous stressent, et lorsque votre enfant vous fait corriger une dictée, vous séchez ? La faut d’orthographe vous guette au détour d’un mail ?

Découvrons dans quels cas il faut accorder l’adjectif de couleur et dans quel cas il est invariable.

3 cas de figure pour accorder les adjectifs de couleur

1er cas : Les adjectifs de couleur simples

L’adjectif de couleur simple s’accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte.

Par exemple : « une maison blanche » devient «des maisons blanches », « un œil bleu » devient « des yeux bleus »

Ou bien encore : « mon manteau rouge » devient « mes manteaux rouges »

2ème cas: Les adjectifs de couleur désignant une chose à l’origine de la couleur

Dans ce cas de figure, l’adjectif est invariable.

Par exemple : « le mur orange » devient « les murs orange »

Ou encore : « l’iPhone or »  devient « les iPhone or ».

Liste non exhaustive des adjectifs de couleur qui sont des noms : kaki, bronze, caramel, orange, marine, cerise, olive, or, turquoise, chocolat, abricot, citron, marron, prune, crème, lavande, etc…

Attention, des exceptions existent, qui s’accordent au pluriel : mauve, rose, fauve, pourpre, écarlate

Exemple : « un stylo mauve » devient « des stylos mauves »

3ème cas : Les adjectifs de couleur exprimée par deux adjectifs

Avec un adjectif de couleur composé, l’adjectif est invariable.

Par exemple : « une chaussette vert pâle » devient « des chaussettes vert pâle »

Ou encore : « mon cahier bleu foncé » devient « mes cahiers bleu foncé ».

Liste non exhaustive d’adjectifs de couleurs composés : jaune clair, vert pâle, bleu foncé, arc-en-ciel, vert olive, bleu nuit, rose bonbon, noir métallique, rouge tomate, jaune citron, etc…

Certains sont même orthographiés avec un trait d’union comme : bleu-noir, rouge-orange, etc..

Pour faire simple : que retenir sur l’accord des adjectifs de couleur ?

Sans les exceptions, retenez que la règle de base est la suivante :

  • L’adjectif de couleur simple s’accorde (des lunettes vertes)
  • L’adjectif de couleur en tant que nom ne s’accorde pas (ex : des chaussures marron)
  • L’adjectif de couleur composé ne s’accorde pas (ex : des maisons violet foncé)

La langue française est riche et regorge de noms de couleur imagés faisant allusion à des animaux, des végétaux ou aux origines du nom : gorge de pigeon, yeux noisette, bleu de Prusse, jaune paille, cheveux poivre et sel, rouge cerise, vert pomme. Pour les plus curieux et ceux qui veulent s’entraîner sur des exercices d’orthographe, nous vous invitons à lire le Grevisse.


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